亿万先生

世界那么大——曾经在美国风靡一时的迷你高尔夫

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高尔夫球是当今世界上广泛开展并深受人们喜爱的运动,提起它人们自然会联想起它那占地广阔、环境优雅的球场及运动员们一边奋力击球,一边饱览大自然风光的情景。

然而,从这项运动中派生出来的一种曾经风靡全美国的游戏——微型高尔夫球,却鲜为人知。

30年代,美国社会趋时之风盛行,马拉松舞蹈,旗杆,维加板等,都曾被人们当作时髦的事情疯狂地追求。而在经济大危机第二年出现的微型高尔夫球,就是这一连串赶时髦的产物。由于失业和经济萧条,人们生活中问题成堆,困难重重,令人无所适从,而在新兴的微型高尔夫球场中,却可求得片刻解脱。微型高尔夫球场的面积小到家庭花园里都可以铺设,一般设有 9 到18个洞,参加者不受年龄和球场经历的限制,也没有严格的比赛规则,纯属娱乐项目。在那里,每一件东西都变小了,你要轻轻地击球,场上一些小桥、小城堡、各种雕塑等微型建筑,都是必经的球道。特别是要把球击过呼呼旋转的小风车,更是妙趣横生。

这种几乎是一夜之间兴起的游戏到底是谁发明的?由阿布维尔出版社出版的《微型高尔夫球》一书回答了这个问题。它的发明者是一个名叫詹姆斯·巴伯的庄园主。1916年,他在自己的花园里铺设了小型球场,为客人提供一种愉快的消遣。这种小游戏很快被几个大老板看中,他们竟在纽约市金融区摩天大楼的屋顶上建设了微型高尔夫球场,希望能在吃中饭时,吸引那些被统计数字弄得头昏脑胀的股票经纪人。生意不仅出人意料地获得成功,而且发展迅速。一些制造微型高尔夫球场所需微型设施的公司也应运而起。到1930年,美国已经有几千个微型球场。这种游戏对人们的吸引力如此之强,几百万人当他们该工作的时候,手里却拿起击球棒。好莱坞电影的上座率因此几乎下降了25%。好莱坞老板只能下令,不准他们的明星碰一下这要命的玩意。

然而,微型高尔夫球的顶峰状态没有维持多久。除50年代又活跃过一阵外,它从未真正恢复过元气。多年来小球场已成为不引人注目的事物,但它们仍是存在于高楼大厦之间的一个令人舒适的场所,人们总是不断地去逛逛。

现在,许多美国人谈起微型高尔夫球的历史还是充满激情,他们认为这种游戏是美国艺术的一种形式,可与欧洲古老的建筑相媲美。一位作家议论道,每个年长的美国人几乎都玩过这种游戏,因此微型高尔夫球成为美国集体意识的一个组成部分,而且也是判断某人是否是真正美国人的一种标志。

在一部老的战争影片中有这样一个镜头:操着无懈可击的美国中西部口音的德国间谍,伪装成美国政府官员,一个精明的战士突然问他:“怎样想法把球打过风车的叶片之间?”结果击中了要害,对方回答说:“不,从来没有去过荷兰。“间谍原形毕露。

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